Wat is een buitengewone omstandigheid?

Je hoort regelmatig bij vertraagde en geannuleerde vluchten dat passagiers geen recht hebben op een vergoeding omdat er sprake is van een buitengewone omstandigheid. Maar wat wordt hier eigenlijk precies mee bedoeld en waarom heb je dan geen recht op een vergoeding?

Jouw rechten als vliegtuigpassagier

Passagiers die van of naar Europa vliegen hebben rechten wanneer ze problemen hebben met hun vlucht. Deze rechten staan uitgelegd in Verordening 261/2004. Hierin staat onder andere dat passagiers recht hebben op een vergoeding wanneer de vlucht met drie uur of meer vertraging aankomt op de eindbestemming. De hoogte van de vergoeding zijn vaste bedragen van €250, €400 of €600 per persoon. Er zijn ook uitzonderingen op de regel en deze worden in Verordening 261/2004 omschreven als ‘buitengewone omstandigheden’. Bij een buitengewone omstandigheid is de luchtvaartmaatschappij niet verantwoordelijk voor de ontstane problemen.

Je vliegt van Schiphol naar Ibiza. Precies op de dag dat jij vliegt staakt de Franse luchtverkeersleiding waardoor je vlucht vijf uur later dan gepland aankomt. Helaas heb je geen recht op een vergoeding, omdat de luchtvaartmaatschappij geen invloed heeft op de staking. Het is een buitengewone omstandigheid.

In Verordening 261/2004 staat dat je geen recht hebt op een vergoeding voor het geleden tijdsverlies bij een buitengewone omstandigheid. Maar wat is nu precies een buitengewone omstandigheid? Dat staat helaas niet specifiek benoemd in de regelgeving.

Buitengewone omstandigheid of niet?

Specifieke voorbeelden van buitengewone omstandigheden missen in Verordening 261/2004. Om deze reden zijn er sinds 2005 al meerdere arresten uitgekomen om meer duidelijkheid te geven over dit onderwerp. Vroeger probeerden luchtvaartmaatschappijen onder het betalen van de vergoeding uit te komen door te zeggen dat er sprake was van een technisch mankement. Sinds het Van der Lans-arrest in 2015 is dit niet meer mogelijk. Het Europese Hof heeft toen besloten dat een technisch mankement geen buitengewone omstandigheid is en jij als passagiers in dat geval dus recht hebt op een vergoeding!

Voorbeelden van buitengewone omstandigheden

In Verordening 261/2004 worden dus geen specifieke voorbeelden gegeven van buitengewone omstandigheden, maar door de jaren heen is er steeds meer duidelijkheid gekomen. De belangrijkste regel is: Bij een buitengewone omstandigheid is er sprake van overmacht. Een luchtvaartmaatschappij heeft geen invloed op de ontstane problemen.

Situaties waarin jij als passagier geen recht hebt op een vergoeding zijn:

  • Stakingen van derden, zoals de luchtverkeersleiding
  • Terrorisme
  • Medische noodlandingen
  • Extreme weersomstandigheden, zoals sneeuw en mist

Het is belangrijk dat je weet dat je wel recht hebt op een vergoeding wanneer het personeel van de luchtvaartmaatschappij staakt of bij een technisch mankement aan het vliegtuig.

Waar heb je recht op bij een buitengewone omstandigheid?

Wanneer je vlucht vertraagd of geannuleerd wordt door een buitengewone omstandigheid heb je dus geen recht op een vergoeding. Volgens Verordening 261/2004 en het Verdrag van Montreal kun je als passagier wel recht hebben op verzorging als er sprake is van een buitengewone omstandigheid. Of je recht hebt op eten, drinken en waar nodig een hotelovernachting is afhankelijk van de afstand van je vlucht en de vertraging. Je hebt recht wanneer:

  • De vluchtafstand niet meer dan 1500 km is en je meer dan twee uur vertraging hebt
  • De vluchtafstand tussen de 1500 en 3500 km is en je meer dan drie uur vertraging hebt
  • De vluchtafstand meer dan 3500 km is en je meer dan vier uur vertraging hebt

Wil je precies weten waar je recht op hebt bij een buitengewone omstandigheid? Of twijfel je of er sprake is van een buitengewone omstandigheid? Miss Casey geeft je snel en vrijblijvend advies over je rechten. Vul je vluchtgegevens in en binnen enkele minuten weet jij waar je recht op hebt.

Check jouw vergoeding