Voucher accepteren voor een geannuleerde vlucht door het coronavirus? Miss Casey deelt de standpunten

10 april 2020

Op maandag 30 maart 2020 hebben minister Van Nieuwenhuizen (Infrastructuur en Waterstaat) en de luchtvaartbranche een voucher gepresenteerd. Deze voucher is bestemd voor vliegtuigpassagiers van wie de vlucht geannuleerd is vanwege het coronavirus. Dit betekent dat de Nederlandse overheid akkoord gaat met het geven van vouchers, zelfs als er in Verordening 261/2004 anders staat aangegeven. Op de vouchers hebben verschillende partijen hun bezwaren gedeeld.

Luchtvaartmaatschappijen mogen tijdelijk vouchers geven van de Nederlandse overheid

Bij een vluchtannulering hebben vliegtuigpassagiers (die losse tickets hebben geboekt) recht op een vervangende vlucht naar de eindbestemming of een terugbetaling van de ticketkosten. Dit is echter momenteel niet haalbaar door de vele annuleringen vanwege het coronavirus. Daarom bieden luchtvaartmaatschappijen vouchers aan waarmee passagiers op een geschikter moment kunnen reizen. De voucher moet van de overheid aan de volgende voorwaarden voldoen:

  • De voucher is maximaal 12 maanden geldig
  • Na verloop van de voucher dient het ongebruikte deel uitbetaald te worden aan de klant
  • Het initiatief tot uitbetaling ligt bij de luchtvaartmaatschappij

Consumentenbond wil garantie bij faillissement

In een brief aan de Tweede Kamer heeft de Consumentenbond aangegeven dat vliegtuigpassagiers risico lopen dat de voucher niks meer waard is bij een faillissement van de luchtvaartmaatschappij. Dit is volgens de Consumentenbond onacceptabel en verwacht dat de overheid garant staat voor de vouchers als dit het geval is. Daarnaast is de Consumentenbond niet tevreden over de termijn waarna passagiers alsnog de voucher kunnen omwisselen voor geld. Het termijn staat nu gesteld op maximaal 12 maanden, terwijl het termijn bij aanbieders van pakketreizen op 6 maanden staat. Dit zou volgens de Consumentenbond voldoende moeten zijn om luchtvaartmaatschappijen de benodigde ruimte en flexibiliteit te bieden.

Luchtvaartmaatschappijen kunnen geen terugbetalingen van de ticketkosten veroorloven volgens luchtvaartbrancheorganisatie IATA

Op dinsdag 7 april 2020 heeft luchtvaartbrancheorganisatie IATA naar buiten gebracht dat luchtvaartmaatschappijen de terugbetaling van de ticketkosten aan passagiers zich niet kunnen veroorloven. Volgens de luchtvaartbrancheorganisatie staat er voor 35 miljard dollar (29,3 miljard euro) aan teruggaven uit voor het tweede kwartaal van dit jaar. IATA hoopt daarom dat passagiers in deze buitengewone situatie genoegen nemen met de vouchers, want gezien de huidige situatie hebben luchtvaartmaatschappijen volgens IATA geen andere keuze dan vouchers aan te bieden of een verlate teruggave.

Passagiers hoeven voucher niet te accepteren volgens de Europese Commissie

Op donderdag 2 april 2020 heeft de Europese Commissie laten weten dat passagiers een voucher niet hoeven te accepteren, want volgens transportcommissaris Adina Valean is het in strijd met de rechten van de passagier om verplicht vouchers te accepteren. Daarom moeten reizigers, volgens Adina Valean, nog steeds de keuze hebben te kiezen voor terugbetaling van de ticketkosten.

Standpunt van Miss Casey

De bovenstaande bezwaren zorgen ervoor dat er onduidelijkheid is over het accepteren van vouchers. Om ervoor te zorgen dat luchtvaartmaatschappijen niet in de financiële problemen terechtkomen stimuleert Miss Casey om de reis om te boeken naar een geschikter moment. Is dat niet mogelijk? Dan is het verstandig om de vouchers te accepteren. Het recht op terugbetaling is nog steeds van kracht, maar door het standpunt van de Nederlandse overheid om de vouchers tijdelijk te gedogen is het lastig om dit recht ten gelde te maken. Als er een juridische procedure moet worden gestart om het recht te behalen, zal een passagier gezien de bijzondere situatie zeer waarschijnlijk zijn geld niet eerder terugkrijgen dan de voucher.

De informatie is kloppend op het tijdstip van schrijven, maar gezien de constant veranderende situatie zijn deze berichten onder voorbehoud. Miss Casey houdt de situatie in de gaten en doen er alles aan de informatie zo up to date mogelijk te houden.

Laat een reactie achter